VERENIGDE STATEN TOP 10

De Verenigde Staten van Amerika is één van de machtigste en rijkste landen ter wereld. Vaak heeft men het over de Verenigde Staten (zonder de toevoeging ‘van Amerika’), de VS of simpelweg Amerika. Feitelijk is dat geen correcte benaming, omdat Amerika het complete continent betreft waar de Verenigde Staten van Amerika slechts een onderdeel van is. Wij zullen op deze website de verschillende benamingen door elkaar gebruiken. Om verwarring te voorkomen, doen we ons best om de naam Amerika te vermijden.

Het land Verenigde Staten van Amerika

Over de Verenigde Staten van Amerika zijn duizenden, misschien wel miljoenen boeken geschreven. Menig scriptie, werkstuk of spreekbeurt is gewijd aan dit land dat bestaat uit 50 staten, een hoofdstad die niet onder een staat valt en verschillende overzeese gebieden. Er valt eigenlijk onuitputtelijk te schrijven over de VS. Noem een bepaald onderwerp, en je kunt het wel ergens koppelen aan de Verenigde Staten. Met name op het gebied van economie, politiek, geschiedenis en sociologie valt er enorm veel te vertellen over de VS. Het aantal subonderwerpen is onuitputtelijk, zeker als je weet dat je elk onderwerp weer uit verschillende perspectieven kunt belichten.

Dit land, dat een redelijk deel van het subcontinent Noord-Amerika beslaat, is een schoolvoorbeeld van een democratische republiek binnen een kapitalistisch stelsel. Wie als buitenlander naar de Amerikaanse politiek kijkt, die zal ‘links’ aardig rechts vinden en ‘rechts’ bijna als extreem-rechts ervaren. Hoewel Amerika internationaal zeker zijn steentje bijdraagt, wordt het land steeds vaker de eigenschap egoïsme toegedicht. Hoewel een land geen persoon is en daardoor ook geen menselijke karaktertrekken kan hebben, is het wel begrijpelijk waar dit beeld vandaan komt. Met leuzen als ‘Make America Great Again’ en ‘America First’ wordt het toenemende isolationisme benadrukt.

Het buitenlandbeleid van de Verenigde Staten is onder president Donald Trump een andere koers gaan varen, waarbij het land meer de focus op de eigen behoeftes legt. Of dat onredelijk of juist terecht is, is een onderwerp waar je jarenlang over kunt discussiëren. Wij zullen ons niet laten verleiden tot deze discussie. Voor ons is de Verenigde Staten van Amerika vooral een boeiend land en een geweldige vakantiebestemming. Vanuit dat oogpunt hebben wij de website www.verenigdestatentop10.nl opgezet. We hebben geprobeerd om dat zo neutraal mogelijk te doen.

De Amerikaan

Er bestaat niet zoiets als ‘de Amerikaan’, net als dat er ook geen doorsnee Nederlander is. Net als overal ter wereld is ieder individu uniek. Wel kun je bepaalde eigenschappen delen, zoals fysieke kenmerken, culturele achtergronden of bepaalde gewoontes. Zo is het aannemelijk dat Amerikanen het communisme als iets engs ziet. Dat zit zo diep ingeworteld in de Amerikaanse samenleving. Ook kun je veronderstellen dat veel Amerikanen redelijk tot goed geschoold zijn. Fysiek is bewezen dat er een relatief groot aantal inwoners van de Verenigde Staten te maken heeft met overgewicht. Soms is dat beperkt, soms is er sprake van obesitas. De oorzaak daarvoor wordt vooral gezocht in het voedingspatroon. Natuurlijk eten niet alle Amerikanen per definitie ongezond of veel, maar is het wel een feit dat calorierijk voedsel (en drank) goedkoper en gemakkelijker te verkrijgen is. Daarnaast zijn de verpakkingseenheden de afgelopen decennia enorm toegenomen met als doel om de consumptie te laten stijgen. Alles voor de dollar!

Wees niet bevooroordeeld als je het hebt over Amerikanen. Je hebt ze in alle soorten, maten en kleuren. Sommigen zijn geweldig, en soms zul je een Amerikaan treffen waar je niet direct een positieve vibe bij hebt. Dat mag. Maar probeer de Amerikanen vooral als individuen te benaderen en sta open voor ze als mens. Dan zul je ontdekken dat de Verenigde Staten niet alleen een geweldig land is, maar dat er ook veel geweldige mensen wonen.

Verenigde Staten als vakantiebestemming

Van de verwegbestemmingen behoort de Verenigde Staten van Amerika tot de absolute topbestemmingen. Als je kijkt hoe groot en divers het land is, dan is dat begrijpelijk. Als je al te maken hebt met 50 verschillende staten en een federaal district die verdeeld liggen over een oppervlakte van bijna 10 miljoen vierkante kilometer, dan is het bijna vanzelfsprekend dat er veel te zien en te doen valt in zo’n land. Alleen al qua landschappen en natuur kent de Verenigde Staten een enorme diversiteit. Denk aan enorme gebergtes zoals de Rocky Mountains, moeraslandschappen rond de Golf van Mexico, enorme ravijnen die dwars door het land lopen of aan prachtige voorbeelden van vulkanisme zoals die bijvoorbeeld in het Yellowstone National Park tentoongespreid worden. Woestijnen, bossen, prairies, steppes, toendra’s… noem het maar op en het is te vinden in de VS. De enige vegetatie die wij kunnen bedenken die ontbreekt in de Verenigde Staten, is het tropisch regenwoud.

Naast natuur telt de Verenigde Staten tal van historische plekken, boeiende steden en vele bezienswaardigheden die niet zo snel in één van deze categorieën in te delen is. Denk aan Mount Rushmore, waar de vier hoofden van voormalige Amerikaanse presidenten uit een berg gehakt zijn. Of aan Cape Canaveral in Florida, vanwaar menig raket het heelal ingestuurd is. Of aan het eiland Alcatraz bij San Francisco, waar beroemde misdadigers zoals Al Capone in gevangenschap hebben gezeten.

Tot slot willen we graag de unieke Amerikaanse cultuur benadrukken. Zoveel hedendaagse dingen waar wij mee te maken hebben, kennen hun oorsprong in de Verenigde Staten of zijn door Amerika grootgebracht. Denk aan veel verschillende muzieksoorten zoals country, blues, jazz en rock. Of aan veel soorten van televisie en films, zoals soap’s, romcoms en musicals. Je hebt vaak geen idee hoe sterk de VS ons leven beïnvloedt. Zo zijn veel reclametechnieken in de VS ontstaan. Via internet worden we tegenwoordig vrijwel continu met reclame bestookt. Tegenwoordig kan dat op basis van gedrag en interesses die bijvoorbeeld door surfgedrag en social media geanalyseerd worden.

Om nog even op films en televisieseries terug te komen. Omdat we zoveel in Amerika geproduceerd materiaal te zien krijgen, is een bezoek aan dit bijzondere land één groot feest der herkenning. We hebben zo vaak de zogenaamde Yellow Cabs door de straten New York City zien rijden, dat dit beeld enorm herkenbaar is op het moment dat je een stedentrip naar de ‘Big Apple’ maakt. Zo zijn er duizenden locaties en objecten die voor ons enorm herkenbaar zullen zijn als we naar de Verenigde Staten op vakantie gaan.

Geen goedkope bestemming

Zelfs als de Amerikaanse dollar gunstig staat ten opzichte van de euro, is de Verenigde Staten geen goedkope vakantiebestemming. Je kunt het natuurlijk allemaal zo goedkoop en duur maken als je zelf wilt. De grote valkuil zit hem vaak in de extra kosten, die de Amerikanen niet zelden proberen te verbergen. Zo wordt de belasting (sales tax – een soort BTW) over prijzen pas bij het afrekenen toegevoegd. In de horeca dien je over de eindrekening ook nog fooi (tip) af te rekenen. Dat bedraagt gemiddeld 15 tot 22 procent van het totaalbedrag. Als je voor 78 dollar eet en drinkt, dan reken je door de tax en tips ongeveer 100 dollar af. Wel iets om rekening mee te houden. Wat verder opvalt is dat buitenshuis ontbijten en lunchen relatief duur is.

Die extra kosten kunnen je op verschillende manieren bereiken: toeslagen bij een huurauto, een verplichte resortfee bij hotels, extreem hoge parkeerkosten in grote steden en verder voor iedere scheet moeten bijbetalen. Men heeft dit in Amerika tot een kunst verheven. Lees daarom bij iedere overeenkomst die je aangaat duidelijk de voorwaarden.

Gelukkig zijn er ook een aantal dingen in de Verenigde Staten goedkoper dan bij ons. Denk aan brandstof, fastfood en Amerikaanse modeproducten. Met het inkopen van kleding, schoenen en accessoires kun je een stukje van je vakantiebudget ‘terugverdienen’. Vooral bij outletmalls kun je lekker goedkoop winkelen. Probeer wel onder de door de douane gestelde grens te blijven bij terugkeer in Nederland, anders loop je de kans om alsnog hier extra te betalen.